Coronavirus Answers to Common Questions

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March 05, 2020

Subject: Coronavirus Answers to Common Questions

Dear Sweetwater Union High School District Community:

The District, in partnership with San Diego County Health and Human Services and other state and regional agencies, continues to closely monitor the novel coronavirus COVID-19. As of this letter, there are no confirmed cases of coronavirus in Sweetwater Union High School District schools.

We will continue to keep our students, staff, and families informed as we receive guidance from public health officials. In the meantime, please scroll down for answers to some of the most common questions we’ve received from our community in recent days. For the most up-to-date information from health officials, please visit the San Diego County Health and Human Services Agency website.

Q: How are student absences being handled?
A: All absences due to illnesses are excused with parent confirmation, per Board Policy.

Q: Are there any plans to alter or cancel travel, field trips, school dances, etc. due to concerns?
A: At this time, there are no recommendations from public health officials for cancellation of public events or field trips. Nevertheless, things are changing on a daily basis so if in doubt, please reach out. We highly recommend reminding all students and families, particularly those attending field trips to continue to practice the same precautions they do during the cold and flu season.

For information on travel plans you or families might be planning for Spring Break, please
consult the US State Department’s website for travel guidelines.

Q: Are additional sanitization procedures taking place at sites and in classrooms?
A: School sites and district offices are already implementing additional sanitation procedures. Lead custodians will work with staff on cleaning procedures, including specific guidelines to daily disinfect high-traffic locations using state-recommended cleaning materials. All soap dispensers will be filled daily.

Q: Are alcohol-based hand sanitizers allowed in SUHSD schools?
A: Yes. For more details from the California Department of Education please click here.

Q: My school bathroom is out of soap. What should I do?
A: Contact your school administration as soon as possible so they can be refilled or fixtures replaced.

Q: What if a student catches the virus?
A: Any time a student is confirmed to have a communicable disease San Diego County Health and Human Services Agency will contact the Sweetwater District for directives and guidance preventing the spread of the specific communicable disease. This not only applies to coronavirus but other health conditions as well (H1N1, tuberculosis, meningitis, etc.)

Q: Who will make a decision to close schools?
A: If an outbreak occurs, and school closures are recommended or ordered, decisions will be made following discussion between the school district and San Diego County Health and Human Services Agency. We will also consider guidance from the California Department of Education. SUHSD is unable to know if or when individuals are exposed to any illness, which is why we follow guidelines from expert agencies like the Centers for Disease Control (CDC) and the San Diego County Department of Health and Human Services. Rather than recommending the cancellation of schools and public events, at this time, these agencies are asking people who may have been exposed to the virus to stay home.

Q: What if someone in a staff member’s immediate family is diagnosed? Are all quarantined in that household?
A: If students or staff come in contact with someone confirmed to be an infected person they should stay home and contact their medical provider immediately.

Q: If, in a worst-case scenario, a school gets shut down, what “distance learning” protocols are being considered?
A: The District is currently looking at this option. With most students having access to a district-issued device, online resources are being developed and will likely be available to all students via those online resources. Accommodations will be made available for students who do not have internet access as needed. More details will be communicated as they are available.

Q: Does the District have an emergency response plan specifically for pandemics?
A: In an actual event, SUHSD, in collaboration with local officials, will enact the established Emergency Operations Plan for immediate response to schools and district departments. Specific pandemic response activities will be highly dependent on emerging data and direction provided by health authorities. As with any emergency plan, this Emergency Operations Plan is a living document and will be subject to updates.

To control an epidemic, public health professionals will work closely with a range of specialists, such as epidemiologists (scientists who study the spread of diseases among animal and human populations), medical specialists, virologists, and immunologists. Control of epidemics almost always consists of four types of preventive measures—quarantine, immunization, mass education about prevention, and early and aggressive treatment of ill people.


Asunto: Respuestas para las preguntas frecuentes sobre el coronavirus

Estimados miembros de la comunidad del distrito Sweetwater Union High School District:

El Distrito, en colaboración con los Servicios Humanos y de Salud del Condado de San Diego y otras agencias estatales y regionales, continúa monitoreando de cerca el nuevo coronavirus COVID-19. Hasta el momento de la emisión de la presente, no hay casos confirmados de coronavirus en las escuelas del distrito Sweetwater Union High School District.

Seguiremos manteniendo informados al alumnado, personal de las escuelas y familias a medida que recibamos indicaciones de los funcionarios de salud pública. Mientras tanto, incluimos en la presente respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes hechos por los miembros de la comunidad en los últimos días. Para obtener la información más reciente por parte de los funcionarios de salud, favor de visitar la página de Servicios Humanos y de Salud del Condado de San Diego.

P: ¿De qué manera se está resolviendo el asunto de las inasistencias de los alumnos?

R: Toda inasistencia por motivo de incapacidad médica se justifica con la confirmación de los padres del alumno, de acuerdo a la Política de la Mesa Directiva del Distrito.

P: ¿Existe algún plan para alterar o cancelar paseos, excursiones, bailes escolares, etc. debido a inquietudes causadas por la situación actual?

R: En este momento, no existen recomendaciones de los funcionarios de salud pública para la cancelación de eventos públicos o excursiones. Sin embargo, las cosas cambian a diario, por lo tanto, en caso de dudas, comuníquese para esclarecer sus inquietudes. Recomendamos encarecidamente recordar a todos los alumnos y familias, especialmente a los que participan en excursiones, que sigan tomando las mismas precauciones que practican durante la temporada de resfriados y gripe.

Para obtener información sobre los planes de viaje que usted o sus familias podrían estar considerando para el período de vacaciones de primavera, favor de consultar la página de internet de recomendaciones de viajes del Departamento de Estado de los Estados Unidos.

P: ¿Se están llevando a cabo procedimientos de desinfección adicionales en los planteles y en las aulas?

R: Las escuelas y las oficinas del Distrito iniciaron la implementación de procedimientos de saneamiento adicionales. Los conserjes titulares trabajarán con el personal en los procedimientos de limpieza, que incluyen las normas específicas para desinfectar diariamente las áreas de mayor concentración de personas utilizando materiales de limpieza recomendados por el estado. Todos los dosificadores de jabón se llenarán diariamente.

P: ¿Se permiten los desinfectantes para manos con base de alcohol en las escuelas de SUHSD?

R: Sí. Para obtener más detalles del Departamento de Educación de California, por favor oprima el enlace.

P: En el baño de mi escuela se terminó el jabón. ¿Qué tengo que hacer?

R: Póngase en contacto con la administración de su escuela lo antes posible para que los rellenen o remplacen.

P: ¿Qué pasa si un alumno contrae el virus?

R: Cada vez que se confirme que un alumno contrajo una enfermedad contagiosa, la Agencia de Salud y Servicios Humanos del Condado de San Diego se comunicará con el Distrito de Sweetwater para compartir indicaciones y orientar con el fin de prevenir la propagación de la enfermedad contagiosa en cuestión. Lo anterior no sólo se aplica al coronavirus sino también a otras afecciones de salud, es decir, H1N1, tuberculosis, meningitis, etc.

Q: ¿Quién tomará la decisión de suspender labores escolares?

A: Si se produce un brote y se recomiendan u ordenan suspensión de labores escolares, las decisiones se tomarán después de una decisión de común acuerdo entre el distrito escolar y la Agencia de Salud y Servicios Humanos del Condado de San Diego. También consideraremos las disposiciones del Departamento de Educación de California. El FCUSD no puede saber si las personas están expuestas a alguna enfermedad o cuándo, por lo tanto, seguimos las normas de las agencias expertas en la materia Centros para el Control de Enfermedades (CDC*) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado de San Diego. En lugar de recomendar la cancelación de labores y eventos públicos, en este momento, dichas agencias están solicitando a las personas que hayan estado expuestas al virus que permanezcan en casa.

Q: ¿Qué sucede si alguien de la familia inmediata de un miembro del personal es diagnosticado? ¿Todos los miembros de dicho hogar quedan en cuarentena?

R: Si los alumnos o el personal entran en contacto con alguien confirmado como una persona infectada, deben quedarse en casa y contactar a su médico de inmediato.

Q: Si, en el peor de los casos, la escuela cierra, ¿qué protocolos de “aprendizaje a distancia” se están considerando?

A: El Distrito actualmente está considerando la siguiente opción. Debido a que la mayoría de los alumnos cuentan con acceso a un dispositivo proporcionado por el distrito, se están desarrollando recursos en línea que probablemente estarán disponibles para todos los alumnos a través de esos recursos en línea. Se harán la adaptaciones necesarias que se pondrán a disposición de todo alumno que no cuente con acceso a internet de acuerdo a las necesidades. Se proporcionarán más detalles a medida que estén disponibles.

Q: ¿El Distrito cuenta con un plan de contingencia específico para casos de pandemias?

A: En dicho caso, SUHSD, en colaboración con funcionarios locales, pondrá en marcha el Plan de Operaciones de Emergencia establecido para una respuesta inmediata a las escuelas y los departamentos del distrito. Las actividades específicas de respuesta ante una pandemia dependerán en gran medida de los datos emergentes y las indicaciones proporcionada por las autoridades de la salud. Al igual que con cualquier plan de emergencia, este Plan de Operaciones de Emergencia es un documento vivo y estará sujeto a actualizaciones.

Para controlar una epidemia, los profesionales de la salud pública trabajarán en estrecha colaboración con una gama de especialistas, como epidemiólogos (científicos que estudian la propagación de enfermedades entre las poblaciones animales y humanas), médicos especialistas, virólogos e inmunólogos. El control de epidemias casi siempre consiste en cuatro tipos de medidas preventivas: cuarentena, inmunización, educación masiva sobre prevención y tratamiento temprano y agresivo de personas enfermas.

(*Por sus siglas en inglés.)